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Camp de concentration d'Auschwitz | Le plus grand camp d'extermination de l'Allemagne nazie

Le camp de concentration d'Auschwitz, également appelé Auschwitz-Birkenau, était un complexe de 40 camps de concentration et d'extermination qui est devenu le centre du génocide perpétré par les nazis. Pendant quatre ans et demi, 1,3 million de personnes ont été envoyées à Auschwitz, en réponse à la « Solution finale » voulue par Hitler à la question juive. Parmi elles, 1,1 million de personnes ont perdu la vie. Les horreurs qui se sont produites entre ces murs ont fait couler beaucoup d'encre, mais une visite au musée et mémorial d'Auschwitz-Birkenau fait revivre cette histoire qui fait froid dans le dos.

Sur cette page, vous trouverez des informations sur l'histoire du camp de concentration d'Auschwitz, la vie à l'intérieur du camp, la libération du camp et ce qui s'y trouve aujourd'hui.

Le camp de concentration d'Auschwitz

Créé par les Allemands en 1940, dans la banlieue d'Oswiecim en Pologne, Auschwitz était un camp de concentration et d'extermination nazi. En 1942, il est devenu le plus grand des centres d'extermination où a été mise en œuvre la « Endlösung der Judenfrage », également connue sous le nom de « Solution finale à la question juive ». Plus d'un million de personnes ont perdu la vie à Auschwitz pendant la Seconde Guerre mondiale. Le camp de concentration d'Auschwitz reste la preuve de l'effort inhumain et méthodique de l'Allemagne nazie pour priver les groupes minoritaires de leur dignité. 

Auschwitz avant le camp de concentration

camp de concentration auschwitz

Auschwitz, le plus grand et probablement le plus tristement célèbre de tous les camps d'extermination nazis, a ouvert ses portes au printemps 1940. Situé sur une ancienne base militaire à l'extérieur d'Oswiecim, dans le sud de la Pologne, il a été construit en s'appropriant les usines voisines et en expulsant de force les résidents. Il a été conçu à l'origine comme un centre de détention pour les nombreux citoyens polonais arrêtés après l'annexion du pays par l'Allemagne en 1939. On y a emprisonné des enseignants, des fonctionnaires, des artistes, des prêtres, des politiciens, des intellectuels et des membres d'organisations de résistance. 

Une fois la Solution finale d'Hitler devenue officielle, les camps de la mort de la politique nazie ont commencé à être construits et Auschwitz est devenu le centre du génocide des Juifs d'Europe. Les personnes détenues étaient également des esclaves et celles jugées inaptes au travail étaient immédiatement exterminées.

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camp de concentration auschwitz

Le camp de concentration d'Auschwitz aujourd'hui

  • Auschwitz est ouvert au public en tant que Mémorial et Musée d'Auschwitz-Birkenau. C'est également le seul camp de la mort figurant sur le site du patrimoine mondial de l'UNESCO. 
  • Il accueille des millions de visiteurs chaque année. En 2019, 2,320 millions de personnes du monde entier ont visité Auschwitz. 
  • Le camp de concentration d'Auschwitz rappelle les horreurs infligées à des millions de personnes.
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L'intérieur du camp de concentration d'Auschwitz

Au plus fort de ses opérations, Auschwitz couvrait environ 40 km2 et comptait plus de 40 camps. En novembre 1943, en raison des difficultés à gérer ce complexe en pleine expansion, les camps de concentration d'Auschwitz ont été divisés en trois parties. Aujourd'hui, Auschwitz I et Auschwitz II-Birkenau sont ouverts aux visiteurs.

Auschwitz I camp de concentration auschwitz

Auschwitz I 

Construit pour incarcérer les ennemis du régime nazi, fournir une réserve de travailleurs forcés et servir de site d'extermination, le premier camp, Auschwitz I, détenait environ 16 000 prisonniers. Sa porte principale porte l'inscription tristement célèbre « Arbeit Macht Frei », qui signifie « Le travail rend libre ».

C'est là que se trouvait l'administration de la garnison SS. Il y avait une chambre à gaz, un crématoire et la baraque 10, où les médecins SS menaient des expériences pseudo-médicales. Vous pouvez encore voir ces structures lors d'une visite du musée d'Auschwitz.

Auschwitz II camp de concentration auschwitz

Auschwitz II-Birkenau

Auschwitz II, ou Auschwitz-Birkenau, situé à environ 72 km de Cracovie, a commencé à être construit en octobre 1941. Birkenau, la plus grande des installations d'Auschwitz, était divisée en dix sections, chacune séparée par des clôtures électrifiées en fil de fer barbelé. Après son ouverture en mars 1942, il a servi de centre d'extermination de la population juive. Il comptait un ensemble de chambres à gaz et de crématoriums. Plus de 40 installations plus petites, appelées sous-camps, servaient de camps de travail forcé. La majorité des victimes du camp de concentration d'Auschwitz sont mortes à Birkenau.

Auschwitz III-camp de concentration auschwitz

Auschwitz III-Monowitz et sous-camps

Le plus grand des sous-camps d'Auschwitz, Monowitz, a commencé à fonctionner en 1942. Créé comme un camp de baraquement pour les esclaves travaillant dans les usines d'IG Farben et autres, Monowitz fut considéré comme le quartier général des sous-camps industriels. Malgré de meilleures conditions qu'à Birkenau, le dur labeur a fait des ravages parmi les prisonniers. 1 670 personnes ont été assassinés sur place ou sont mortes dans l'hôpital du sous-camp. 11 000 ont été envoyées à Auschwitz et Birkenau, pour y être tuées. Le camp de Monowitz et les autres sous-camps ne sont pas ouverts aux visiteurs.

La vie et la mort dans le camp de concentration d'Auschwitz

Arrivée des Juifs

Les prisonniers étaient séparés en deux groupes : « hommes » et « femmes et enfants ». Des médecins les examinaient. Les personnes qui étaient considérés comme inaptes au travail, comme les femmes enceintes, recevaient l'ordre de prendre une douche et étaient conduites vers les chambres à gaz. 

Les autres étaient enregistrées et recevaient un numéro de prisonnier, qui était tatoué sur leur bras gauche. Elles étaient affectés à un baraquement et à un poste de travail. On leur demandait de se déshabiller, étaient forcés de se faire raser la tête, et de prendre une douche. Elles devaient ensuite enfiler un uniforme rayé.

La vie des détenus

La journée au camp de concentration d'Auschwitz commençait à l'aube. Les prisonniers étaient réveillés par le son d'un gong. Un deuxième gong incitait tout le monde à se précipiter pour l'appel, après quoi ils se mettaient au travail. Les heures de travail pouvaient durer jusqu'à 12 heures en été, et étaient réduites en hiver. Les visites aux toilettes n'étaient autorisées qu'à des heures précises. Les prisonniers rentraient au camp avant la tombée de la nuit. 

Le dimanche n'étant pas un jour de travail, ils passaient la journée à ranger leurs baraques, à prendre leur seule douche de la semaine et à réparer ou laver leurs vêtements.

Peines et exécutions

Les tentatives d'obtenir de la nourriture supplémentaire, de se soustraire au travail, de fumer, de faire ses besoins en dehors de l'heure prévue, de porter des vêtements non réglementaires ou de tenter de se suicider étaient toutes considérées comme des infractions.

Les délits n'entraînent pas toujours des punitions similaires. La flagellation, l'enfermement dans le bloc 11 ou l'affectation à la compagnie pénale étaient les types de punition les plus courants. Le « poteau », ou torture par pendaison, était une punition particulièrement douloureuse, généralement infligée pendant plusieurs heures d'affilée. Elle laissait souvent la victime dans l'incapacité de travailler et elle était envoyée dans les chambres à gaz.

Libération du camp de concentration d'Auschwitz

  • Les commandants d'Auschwitz ont commencé à détruire les preuves des horreurs commises dans les camps de concentration vers fin 1944, alors que la défaite de l'Allemagne nazie par les forces alliées semblait certaine. 
  • En janvier 1945, l'armée soviétique est entrée dans Cracovie. Dans un ultime effort pour éliminer toute preuve, les Allemands ont forcé 60 000 détenus, accompagnés de gardes nazis, à marcher vers les villes polonaises. D'innombrables prisonniers sont morts au cours de ce processus. Ceux qui survivent sont envoyés dans des trains vers des camps de concentration en Allemagne.
  • L'armée soviétique est entrée dans le camp de concentration d'Auschwitz le 27 janvier et a trouvé environ 7 000 détenus malades ou émaciés, des monticules de cadavres, des morceaux de vêtements, des chaussures et sept tonnes de cheveux humains qui avaient été rasés sur les détenus avant leur extermination.

Foire aux questions : Camp de concentration d'Auschwitz

Pourquoi le camp de concentration d'Auschwitz est-il célèbre ?

Le camp de concentration d'Auschwitz était le plus célèbre de tous les camps de la mort nazis, et il est aujourd'hui le symbole de l'Holocauste.

Auschwitz était-il le plus grand camp de concentration ?

S'étendant sur 191 hectares, Auschwitz était le plus grand des camps de concentration et centres d'extermination nazis.

Qui a créé le camp de concentration d'Auschwitz ?

Le camp de concentration d'Auschwitz a été créé par les nazis allemands dans le cadre de la politique de la Solution finale d'Hitler, qui prévoyait l'extermination des Juifs.

Combien de prisonniers y avait-il dans le camp de concentration d'Auschwitz ?

Selon les estimations, 1,3 million de personnes ont été envoyées dans le camp de la mort en Pologne occupée.

Combien de temps a duré le camp de concentration d'Auschwitz ?

Créé en 1940, le camp de concentration d'Auschwitz a été actif jusqu'en janvier 1945, lorsque l'armée soviétique est entrée dans Auschwitz, Birkenau et Monowitz et a libéré plus de six mille prisonniers.

Combien de Juifs sont morts dans le camp de concentration d'Auschwitz ?

En un peu plus de quatre ans et demi, l'Allemagne nazie a assassiné au moins 1,1 million de personnes à Auschwitz. Parmi elles, près d'un million étaient juives.

Quand les Juifs ont-ils été libérés du camp de concentration d'Auschwitz ?

Les Juifs ont été libérés du camp de concentration d'Auschwitz par les forces soviétiques en janvier 1945.

Combien de personnes ont survécu au camp de concentration d'Auschwitz ?

Bien que la plupart des prisonniers aient été forcés de participer à une marche de la mort, environ 7 000 d'entre eux y ont perdu la vie. La plupart d'entre eux étaient malades ou mourants.

Quelles tortures étaient infligées aux Juifs au camp de concentration d'Auschwitz ?

Ils ont été dépouillés de leur identité. Ils ont été contraints de travailler, de vivre dans des conditions terribles et de manquer de nourriture. Ils ont également été soumis à des exécutions arbitraires, à la torture, à des châtiments et à des expériences médicales inhumaines.

Que pouvons-nous voir lorsque nous visitons le camp de concentration d'Auschwitz aujourd'hui ?

Vous pouvez visiter le mémorial et musée d'Auschwitz-Birkenau. Vous y trouverez les camps de concentration et d'extermination d'Auschwitz I et d'Auschwitz II-Birkenau, ainsi que des reliques du camp.

Les visiteurs peuvent-ils voir tous les camps du camp de concentration d'Auschwitz ?

Auschwitz I et Auschwitz II-Birkenau sont ouverts aux visiteurs. Auschwitz III-Monowitz et les autres sous-camps ne sont pas ouverts au public.

Le camp de concentration d'Auschwitz est-il inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO ?

Oui, le camp de concentration d'Auschwitz est le seul camp de la mort inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Le camp de concentration d'Auschwitz existe-t-il encore ?

Aujourd'hui, il existe sous le nom de Mémorial et Musée d'Auschwitz-Birkenau, et reste un symbole des horreurs de l'Holocauste.

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