Campo de concentración de Auschwitz

Campo de concentración de Auschwitz | El mayor campo de exterminio de la Alemania nazi

El campo de concentración de Auschwitz, también conocido como Auschwitz-Birkenau, fue un complejo de 40 campos de concentración y exterminio que se convirtió en el centro del genocidio perpetrado por los nazis. En el transcurso de cuatro años y medio, 1,3 millones de personas fueron enviadas a Auschwitz, como consecuencia de la solución final de Hilter. De ellos, 1,1 millones de personas murieron aquí. Se ha escrito mucho sobre los horrores que se produjeron entre esos muros, pero una visita al Memorial y Museo de Auschwitz-Birkenau hace revivir su escalofriante historia.

En esta página puedes encontrar información sobre la historia del campo de concentración de Auschwitz, la vida en el interior del campo, el esfuerzo de liberación y lo que queda hoy en día.

¿Qué es el campo de concentración de Auschwitz?

Instalado por los alemanes en 1940, en los suburbios de Oswiecim, una ciudad polaca, Auschwitz fue un campo de concentración y de exterminio nazi. En 1942, se convirtió en el mayor de los centros de exterminio donde se llevó a cabo la Endlösung der Judenfrage, también conocida como la solución final a los judíos.  Más de un millón de personas perdieron la vida en Auschwitz durante la Segunda Guerra Mundial. El campo de concentración de Auschwitz sigue siendo una prueba del esfuerzo inhumano y metódico de la Alemania nazi por negar la dignidad a los grupos minoritarios.

¿Qué era Auschwitz antes del campo de concentración?

El campo de concentración de Auschwitz antes

Auschwitz, el mayor y posiblemente más famosos de todos los campos de exterminio nazis, se inauguró en la primavera de 1940. Situado en una antigua base militar a las afueras de Oswiecim, en el sur de Polonia, se construyó apropiándose de las fábricas cercanas y desalojando por la fuerza a los residentes. Fue concebido originalmente como un centro de detención para los numerosos ciudadanos polacos arrestados después de que Alemania se anexionara el país en 1939.  Encarcelaron a profesores, funcionarios, artistas, sacerdotes, políticos, intelectuales y miembros de organizaciones de la resistencia.

Una vez que la solución final de Hitler se hizo oficial, se empezaron a construir campos de exterminio de la política nazi y Auschwitz se convirtió en el centro de la destrucción masiva. Estos campos también sirvieron para emplear mano de obra esclava. Los que no eran aptos para el trabajo eran inmediatamente exterminados.

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El campo de concentración de Auschwitz hoy

Auschwitz hoy en día 

  • Auschwitz está abierto al público como Monumento y Museo de Auschwitz-Birkenau. También es el único campo de exterminio incluido en el Patrimonio Mundial de la UNESCO. 
  • Recibe millones de visitantes cada año. En 2019, 2 millones 320 mil personas de todo el mundo visitaron Auschwitz. 
  • El campo de concentración de Auschwitz es un recordatorio de los horrores infligidos a millones de personas.
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Dentro del campo de concentración de Auschwitz

En el punto culminante de sus operaciones, Auschwitz abarcaba unos 40 km2 y tenía más de 40 campos. En noviembre de 1943, debido a las dificultades para gestionar el creciente complejo, los campos de concentración de Auschwitz se dividieron en tres. Hoy, Auschwitz I y Auschwitz II-Birkenau están abiertos a los visitantes.

Auschwitz I Campo de Concentración de Auschwitz

Auschwitz I 

Construido para encarcelar a los enemigos del régimen nazi, utilizar trabajadores forzados y servir como lugar de exterminio, el campo original, Auschwitz I, albergaba a unos 16.000 prisioneros. Su puerta principal lleva la infame inscripción Arbeit Macht Frei, que significa "el trabajo te hará libre".

Aquí se encontraba la administración de las SS. Tenía una cámara de gas, un crematorio y el barracón 10, donde los médicos de las SS realizaban experimentos pseudomédicos. Todavía puedes ver estas estructuras como parte del Museo de Auschwitz.

Auschwitz II-Birkenau campo de concentración de Auschwitz

Auschwitz II-Birkenau

Auschwitz II, o Auschwitz-Birkenau, a unos 72 km de Cracovia, comenzó a construirse en octubre de 1941. Birkenau, la mayor de las instalaciones de Auschwitz, estaba dividida en diez secciones, cada una de ellas separada por vallas de alambre de espino electrificadas. Tras su inauguración en marzo de 1942, se convirtió en el centro de exterminio de personas judías. Albergaba un grupo de cámaras de gas y crematorios. Más de 40 instalaciones más pequeñas, llamadas subcampos, sirvieron como campos de trabajo esclavo. La mayoría de las víctimas del campo de concentración de Auschwitz murieron en Birkenau.

Auschwitz III-Monowitz campo de concentración de Auschwitz

Vida y muerte en Auschwitz campo de concentración

Llegada de los judíos

Los prisioneros eran separados en dos grupos: "hombres" y "mujeres y niños". Los médicos los examinaban. A los que se consideraban no aptos para el trabajo, como las mujeres embarazadas, se les ordenaba ducharse y se les conducía a las cámaras de gas. 

A otros se les registraba y se les daba un número de prisionero, que se les tatuaba en el brazo izquierdo. Se les asignaba un barracón y un grupo de trabajo. Se les decía que se desnudaran, tras lo cual se les obligaba a afeitarse la cabeza, y se duchaban. Se les entregaba un uniforme a rayas.

Vida de los presos

El día en el campo de concentración de Auschwitz comenzaba al amanecer. Los prisioneros se despertaban con el sonido de un gong. Un segundo gong hacía que todos se apresuraran a pasar lista, tras lo cual iban a trabajar. Las horas de trabajo se extendían a 12 horas durante el verano, y se reducían durante el invierno. Las visitas a los lavabos sólo se permitían a las horas señaladas. Los prisioneros volvían al campo antes del anochecer.

El domingo no era un día de trabajo. Pasaban el día ordenando sus barracones, duchándose semanalmente y remendando o lavando su ropa.

Castigos y ejecuciones

Los intentos de conseguir comida extra, eludir el trabajo, fumar, hacer sus necesidades fuera de la hora señalada, llevar ropa no reglamentaria o intentar suicidarse se consideraban delitos.

Los delitos no siempre conllevaban castigos similares. Los azotes, el confinamiento en el bloque 11 o la asignación a la compañía penal eran los tipos de castigo más comunes. La "posta", o tortura en la horca, era un castigo especialmente doloroso, que solía infligirse durante varias horas seguidas. A menudo dejaba a la víctima incapacitada para trabajar, y era enviada a las cámaras de gas.

Liberación del campo de concentración de Auschwitz

  • Los comandantes de Auschwitz empezaron a destruir las pruebas de los horrores que tuvieron lugar en los campos de concentración hacia finales de 1944, cuando la derrota de la Alemania nazi por las fuerzas aliadas parecía segura. 
  • En enero de 1945, el ejército soviético entró en Cracovia. En un último esfuerzo por eliminar todas las pruebas, los alemanes obligaron a 60.000 detenidos, acompañados por guardias nazis, a marchar hacia las ciudades polacas. Innumerables prisioneros murieron durante este proceso. Los que sobrevivieron fueron enviados en trenes a campos de concentración en Alemania.
  • El ejército soviético entró en el campo de concentración de Auschwitz el 27 de enero y encontró a unos 7.000 detenidos enfermos o demacrados, montones de cadáveres, trozos de ropa, zapatos y siete toneladas de pelo humano que habían sido afeitados a los detenidos antes de su liquidación.

Auschwitz campo de concentración - Preguntas frecuentes

¿Por qué es famoso el campo de concentración de Auschwitz?

El campo de concentración de Auschwitz fue el más famoso de todos los campos de exterminio nazis, y hoy en día se mantiene como símbolo del Holocausto.

¿Auschwitz fue el mayor campo de concentración?

Con una extensión de 191 hectáreas, Auschwitz fue el mayor de los campos de concentración y centros de exterminio nazis alemanes.

¿Quién se encargó de crear el campo de concentración de Auschwitz?

El campo de concentración de Auschwitz fue creado por los nazis alemanes como parte de la política de la solución final de Hilter, que exigía el exterminio de los judíos.

¿Cuántos prisioneros había en el campo de concentración de Auschwitz?

Se calcula que 1,3 millones de personas fueron enviadas al campo de exterminio de la Polonia ocupada.

¿Cuánto duró activo el campo de concentración de Auschwitz?

Establecido en 1940, el campo de concentración de Auschwitz siguió funcionando hasta enero de 1945, cuando el ejército soviético entró en Auschwitz, Birkenau y Monowitz y liberó a más de seis mil prisioneros.

¿Cuántas personas murieron en el campo de concentración de Auschwitz?

En poco más de cuatro años y medio, la Alemania nazi asesinó sistemáticamente al menos a 1,1 millones de personas en Auschwitz. De ellas, casi un millón eran judíos.

¿Cuándo fueron liberados los prisioneros del campo de concentración de Auschwitz?

Los prisioneros fueron liberados del campo de concentración de Auschwitz por las fuerzas soviéticas en enero de 1945.

¿Cuántas personas sobrevivieron al campo de concentración de Auschwitz?

Aunque la mayoría de los prisioneros habían sido obligados a marchar a la muerte, unos 7.000 se quedaron atrás. La mayoría de ellos estaban enfermos o moribundos.

¿Cómo se torturaba a los prisioneros en el campo de concentración de Auschwitz?

Se les despojó de su identidad. Se les obligó a trabajar, a vivir en condiciones terribles y se les proporcionó una alimentación insuficiente. También fueron sometidos a ejecuciones arbitrarias, torturas y represalias, así como a experimentos médicos inhumanos.

¿Qué podemos ver cuando visitamos hoy el campo de concentración de Auschwitz?

El Memorial y Museo de Auschwitz-Birkenau. Aquí puedes encontrar los campos de concentración y exterminio de Auschwitz I y Auschwitz II-Birkenau, así como reliquias del campo.

¿Pueden los visitantes ver todos los campos del campo de concentración de Auschwitz?

Auschwitz I y Auschwitz II-Birkenau están abiertos a los visitantes. Auschwitz III- Monowitz y otros subcampos no están abiertos al público.

¿El campo de concentración de Auschwitz es Patrimonio Mundial de la UNESCO?

Sí, el campo de concentración de Auschwitz es el único campo de exterminio incluido en el Patrimonio Mundial de la UNESCO.

¿Existe todavía el campo de concentración de Auschwitz?

Hoy en día, existe como el Memorial y Museo de Auschwitz-Birkenau, y sigue siendo un símbolo de los horrores del Holocausto.

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